Elementi base della grammatica inglese:



La grammatica inglese, specialmente per i principianti, può risultare complessa. In questa pagina è contenuta una mini guida con l'intento di raccogliere le principali nozioni.

Verbi, nomi, pronomi, genitivo, oggetti diretti e indiretti, forme plurali, articoli, aggettivi, connettori di quantità, avverbi, preposizioni, modali, forma passiva, frasi ipotetiche, discorso indiretto e alcuni modi di dire.

The sentence

  1. L’ordine della frase
    Il soggetto va posto prima del verbo, il complemento oggetto dopo. Gli avverbi sono utilizzati prima del verbo o dopo il complemento oggetto; ma nel caso del riferimento al tempo può essere posto a inizio frase. Quindi, si ha:
    Sogg. + verbo + comp. Ogg. + avv.
    Yesterday + sogg. + verbo + comp. Ogg.
  2. Oggetti diretti ed indiretti
    Si possono usare due tipi di complementi oggetto:
    • give the book to me
    • give me the book
    Alcuni verbi vogliono solo la prima forma, questi sono: explain, confess, admit, announce, declare, demonstrate, describe, entrust, introduce, mention, propose, prove, repeat, report, say, suggest.
  3. Pronomi relativi
    Who, which e that sono soggetti di una “relative clause”.
    • Usiamo who o that per riferirci ad una persona; mentre which o that (al posto di it) per riferirci ad animali e cose.
    • Usiamo whom o that in riferimento ad una persona al posto di un altro pronome:
      - She’s the woman whom/that I met
    • Usiamo whose al posto degli aggettivi possessivi che si riferiscono a persone:
      - They’re the people whose cars were stolen
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Nouns

  1. Countable and uncountable nouns
    a) se un nome è countable:
    - usiamo a/an prima di esso;
    - ha un plurale e può essere usato in frasi con domande tipo How many?
    - Possiamo usare un numero prima di esso.
    b) se un nome è uncountable:
    - non usiamo a/an prima di esso, ma preferiamo le espressioni come some, any
    - non ha un plurale ed è usato con domande tipo How much?
    - Non usiamo un numero davanti a esso.
    N.B.: alcuni nomi sono countable o uncountable a seconda della circostanza in cui sono utilizzati.
    Particolarità:
    - i nomi di bevande sono generalmente uncountable;
    - i nomi di materiali prodotti (olio, plastica, …) sono uncountable;
    - alcuni nomi plurali vogliono il verbo singolare : news, hair
  2. Forma plurale
    La maggior parte dei nomi al plurale vuole l’aggiunta di –s; mentre altri nomi vogliono l’aggiunta di –es, questi ultimi sono quelli che terminano con «o» (potato -> potatoes); «s» (class -> classes); «x» (box -> boxes); «ch» (match -> matches); «sh» (dish -> dishes).
    I nomi che terminano con la –y ma sono preceduti da consonante trasformano il suffisso in «ies» (country -> countries; strawberry -> strawberries).
    I nomi che terminano con –y preceduta da vocali assumono la «s» (day -> days; key -> keys).
    I nomi che terminano con –f o –fe assumono il suffisso «ves» (leaf -> leaves; knife -> knives); da ricordare, però, che in certi casi, come roof -> roofs, non deve essere aggiunto «ves».
    N.B.: altri nomi non vogliono il plurale “particolare”; esempi:
    - bamboo -> bamboos;
    - child -> children; mouse -> mice; tooth -> theeth; man -> men (sono nomi detti irregolari);
    - trout -> trout; salmon -> salmon (nomi il cui plurale è uguale al singolare);
    - Alcuni nomi, come people, vogliono il verbo solo alla forma plurale.
    - Alcuni nomi esistono solo al plurale, perciò vogliono il verbo al plurale: trousers, jeans
  3. Genere dei nomi
    Non esiste una vera e propria regola per individuare il genere dei nomi, ma si vuole usare «she» in riferimento a persone di sesso femminile, «he» per il sesso maschile e «it» per le cose (qualsiasi sia il loro genere). Ci sono però alcune forme particolari:
    - waiter/waitress; lion/lioness; man/woman.
  4. Il genitivo
    Il genitivo serve per mostrare il possesso. Mettiamo il genitivo dopo il nome cui l’oggetto si riferisce (esempio: Frank’s car).
    Nel caso il nome sia plurale e finisca per –s si aggiunge solo l’apostrofo (es.: My parents’ room).
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Articles

  1. Gli articoli indefiniti
    A e AN hanno lo stesso significato, ma si usano in casi diversi: A davanti a nomi che iniziano con consonante e AN davanti a nomi che iniziano con vocale.
    La forma plurale di a/an è zero (0), cioè assente:
    A cat is a domestic animal -> diventerebbe -> Cats are domestic animals.
    Quando si riferiscono a quantità, il plurale di a/an è costituito da some/any.
    N.B.: alcuni nomi sono utilizzati solo con l’articolo davanti: He’s a doctor.
    La differenza tra a/an e one è che a/an sono utilizzati per indicare oggetti in forma generale (I’d like a coffee); mentre one per indicare un oggetto particolare (It was one coffee on the desk).
  2. Gli articoli definiti
    "The" si usa nei casi:
    - nomi plurali determinati ( I love the flowers in your garden);
    - nomi di cose uncountable davanti ai quali è impossibile mettere numero ( the milk in this cup…);
    - nomi astratti determinati (The life of Mr Smith…);
    - nomi dei pasti, se determinati, altrimenti si omette (I enjoyed the dinner he gave us);
    - nomi di nazionalità nel caso non sia seguito da people (The English love…);
    - in riferimento ad una determinata stagione (I was here in the spring of…) altrimenti si omette (summer is my favourite season);
    - con school, church, home, bed, si usa l’articolo quando questi nomi denotano un luogo, un edificio (The school is near the church), mentre si omette negli altri casi (I learn Maths at school);
    - i nomi di città rifiutano in generale l’articolo the; che però si utilizza in alcuni casi particolari:
    a) con i nomi di alcuni paesi (the USA, the Netherlands);
    b) con i nomi dei fiumi;
    c) con i nomi di mari, oceani, laghi;
    d) con i nomi di catene di monti.
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Pronouns

  1. Pronomi personali
    I pronomi personali si usano al posto dei nomi, possono riferirsi al soggetto oppure al complemento oggetto. Usiamo it per chiedere chi sia una persona oppure quando non si conosce il sesso del soggetto (Is it a boy or a girl).
    I pronomi personali soggetto sono: I, you, it, he, she, we, they.
    I pronomi personali oggetto sono me, him, her, us them.
    Usiamo one come pronome (everyone, anyone) per riferirci a persone in generale, solo quando vogliamo essere formali.
    Usiamo one/ones per riferirci a persone e cose dopo which (Which one do you like?)
    Usiamo so dopo i verbi per cui rispondiamo affermativamente (Is that true? I think so.)
  2. Aggettivi e pronomi possessivi
    My, your, his, her, its, our, your, their sono aggettivi possessivi e sono posti davanti ai nomi; si riferiscono al possessore e non alla cosa posseduta.
    Mine, yours, his, hers, its, ours, yours, theirs sono pronomi possessivi (That book is mine), non vogliono l’uso di the e nemmeno del genitivo:
    He’s a friend of mine; e non He’s a friend of the mine!
  3. Pronomi riflessivi
    Sono: myself, yourself, himself, herself, itself, ourselves, yourselves, theirselves. Usiamo i pronomi riflessivi con questi verbi: amuse, blame, cut, dry, enjoy, hurt, introduce. Ci sono altri verbi riflessivi che, però, non chiedono necessariamente i pronomi riflessivi; esempi sono: dress, hide, shave e wash.
  4. Aggettivi e pronomi dimostrativi. Uso di some/any/no
    I dimostrativi sono:
    - this/these per riferirsi a qualcosa vicino a chi parla;
    - that/those per riferirsi a qualcosa lontano da chi parla.
    L’uso di some/any/no è caratterizzato da alcune regole:
    - usiamo some nelle frasi:
    a) affermative (I met someone);
    b) domande che presumono risposta affermativa;
    c) per offrire qualcosa (Would you like some…?).
    - usiamo any nelle frasi:
    a) negative (There isn’t anyone…);
    b) domande in cui la risposta è dubbia.
    - usiamo no quando il verbo è affermativo (There is no one here).
    - ANYONE si usa quando “non si conosce chi” specialmente dopo if (if anyone wants…).
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Connettori di quantità

  1. Uso di much, many, a lot of, a few, a little, fewer, less
    a) Much e many:
    much con i nomi uncountable e sempre al singolare; mentre many con i plurali countable
    - nelle frasi negative (We haven’t got much time - There aren’t many pandas in China);
    - nelle domande (Is there much milk?- Have you had many inquiries?).
    b) A lot of:
    nelle frasi affermative (I’ve got a lot of time) senza distinzione tra countable o uncountable.
    c) A few e a little:
    - few e a few con i nomi plurali countable (few friends);
    - little e a little con i nomi uncountable (a little time);
    - few e little sono negativi (I’ve got few friends, nel senso di pochi);
    - a few e a little sono positivi (I’ve got a few friends, nel senso di some).
    d) Fewer e less:
    - fewer è il comparativo di few, mentre less è quello di little;
    - fewer va con i plurali countable, mentre less con i nomi uncountable.
  2. Both e all
    Usiamo both per riferirci a due particolari persone o cose (Both cars are very fast, nel senso di entrambe).
    Usiamo all + nome per riferirci a cose in generale (All children like to play).
    La forma negativa di all è none:
    - all the girls left early
    - none of the girls left early;
    la forma negativa di both è neither.
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Aggettivi

  1. Aggettivi comparativi e superlativi
    - aggiungiamo –er e –est per formare rispettivamente comparativi e superlativi della gran parte degli aggettivi monosillabi;
    - aggettivi come hot, big, fat, sad, wet, raddoppiano la consonante (hot -> hotter);
    - aggettivi come nice, fine, large, late, safe aggiungono solo la –r (nice -> nicer);
    - con gli aggettivi come busy usiamo la –i al posto della –y (busy -> busier);
    - usiamo il comparativo per comparare una persona o una cosa con un'altra;
    - usiamo il superlativo per comparare una persona o una cosa con molte altre.
    - Per gli aggettivi con più di una sillaba usiamo rispettivamente more/the most (the most beautiful...).
    - Ci sono forme di comparazione irregolari: good- better- the best; bad- worse- the worst; much/many- more- the most; little- less- the least.
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Avverbi

  1. Avverbi di durata
    - Usiamo since con il present perfect per riferirci a un periodo di tempo non ancora terminato (I haven’t seem it since Januar).
    - Usiamo for + periodo di tempo per riferirci a periodi di tempo sia nel passato sia nel futuro e con l’uso del present perfect.
    - Usiamo la locuzione “periodo di tempo + ago” per indicare l’inizio di un periodo lontano da adesso (I arrived here two months ago).
    - Usiamo till e until per indicare un periodo sviluppato fino a quel punto e non dopo (I’ll wait here until 5 o clock).
    During acquista il significato di durante inteso come periodo di tempo compreso dall’inizio alla fine (during December = per tutto il mese di dicembre).
  2. Avverbi di frequenza
    I più comuni sono: always, generally, often, usually, normally, frequently, sometimes, ever, never, seldom
    La loro posizione all’interno della frase è diversa a seconda dei casi:
    - dopo il verbo essere, se è l’unico verbo della frase (I am always late);
    - dopo il primo ausiliare, quando ce n’è più d’uno (I would always been late);
    - prima del verbo, quando ce n’è uno solo (You never tried hard enough).
    Le stesse cose valgono per le frasi al negativo con la sola annotazione dell’aggiunta di –not.
    Per dare enfasi possiamo posizionare l’avverbio di frequenza all’inizio della frase.
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Preposizioni

  1. Preposizioni di moto
    a) usiamo to/from e into/out of per indicare direzione con movimento (She has gone to Paris);
    b) usiamo at, in, on per indicare la posizione dopo il movimento (I’ll meet you at the airport);
    N.B.:
    utilizziamo at per: posti pubblici e palazzi, indirizzi, nomi senza articolo, eventi;
    Utilizziamo in per: grandi aree, città e parti di città, aree esterne, stanze, nomi senza articoli.
  2. Preposizioni di tempo
    - usiamo at per: orario esatto (at 10 o clck), pranzi (at dinner), periodi della giornata (at night), festività (at Christmas), età (at the age of 11);
    - usiamo on per: i giorni della settimana (on Monday), parti del giorno, date, occasioni particolari (on that day), anniversari (on your birthday), festività (on New Year’s day).
    - Usiamo in per: parti della giornata (in the evening), mesi (in May), anni (in 2000), stagioni (in spring), secoli (in 20th century), periodi (in ramadan).
  3. Verbi frasali
    I verbi frasali sono verbi la cui forma è combinata con preposizioni e avverbi. Possono avere significati idiomatici o non idiomatici. Possiamo definire 4 tipi di verbi frasali:
    - verbo + preposizione (esempio: Listen to this record);
    - verbo + particella [transitivo] (esempio: Take off your hat);
    - verbo + particella [intransitivo] (esempio: Hurry up!; Sit down!);
    - verbo + particella + preposizione [transitivo] (esempio: We’ve run out of matches).
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Verbi

  1. The simple present and present progressive tenses
    Esempio: I love, you love, He/She/It loves, We love, You love, They love.
    Ci sono 7 usi del simple present tense:
    - verità permanenti: Summer follows spring;
    - il periodo attuale: My sister works in a bank;
    - azioni abituali: I get up at 7;
    - informazioni future: The concert begins at 10;
    - osservazioni e dichiarazioni: I hope so;
    - istruzioni: Go ahead;
    - commenti: Becker serves to Agassi.
Alcuni verbi, come love, non hanno un inizio né una fine: in questi casi si utilizza solo il simple present; in altri casi, in verbi come make, che descrivono azioni in progresso si può utilizzare la forma continuata, cioè il present progressive, che si costruisce così:
sogg. + to be + verbo + ing (esempio: I’m making a cake).

Per le caratteristiche delle elisioni o di raddoppio di consonanti all’aggiunta di -ing valgono le prescrizioni viste in precedenza.

Ci sono 4 usi del present progressive:
  • azioni in corso al momento in cui si sta parlando (He’s working at the moment);
  • situazioni temporanee, non necessariamente in corso quando si sta parlando (My daughter is studying English at the university);
  • azioni pianificate (We’re spending next winter in USA);
  • azioni ripetute con avverbi come always, forever (She’s always helping people).
  1. The simple past tense
    Il simple past fa assumere ai verbi regolari il suffisso –d, ma non produce tale suffisso sempre allo stesso modo, infatti alcuni verbi acquisiscono –ed (Esempio: play -> played).
    I verbi irregolari hanno, invece, una forma preimpostata per tale tempo verbale:
      • to hit - hit – hit
      • to smell – smelt- smelt
      • to leave – left – left
    Il simple past è utilizzato per parlare di eventi, azioni o situazioni che sono successe nel passato e, nel momento in cui si parla, sono finite. Si deve dire sempre quando l’azione è successa e quindi si utilizzano yesterday, ago, last summer
    Usiamo il passato per:
    • descrivere azioni successe in un recente o distante passato (Sam phoned a moment ago);
    • descrivere un passato abituale (I smoked 40 cigarettes a day till I gave up);

    Se non sono espressi i momenti in cui l’azione è accaduta, questi si ritengono impliciti.
  1. Il past progressive tense si forma con:
    sogg. + to be al passato + verbo al pres. + ing (I was walking around)
    E ha 5 usi fondamentali:
    • azioni temporanee in corso nel passato (It was raining all night);
    • azioni in corso mentre qualcosa stava accadendo (When I was leaving the telephone rang);
    • azioni in corso nel medesimo tempo (While I was reading, Jane was playing the piano);
    • azioni ripetute nel passato (When I worked here, I was always making mistakes);
    • affermazioni formali.
  1. The simple present perfect
    Tale tempo serve a indicare azioni passate, che hanno rapporto con il presente: azioni o stati di cose che hanno avuto inizio nel passato e, senza aver subito interruzioni, continuano ancora nel momento attuale (esempio: I have only been in England for twenty minutes).
    Il present perfect è usato anche in riferimento a azioni o stati passati, quando il tempo in cui accaddero non è indicato esplicitamente né implicitamente. Se il tempo è indicato si usa il simple past. Il present perfect si usa con certi avverbi riferentisi a tempo passato, ma indeterminato (I’ve often seen him in the street).
    Il present perfect si compone:
    sogg. + to have al simple present + verbo al participio (Es. She has spoken with us)
  1. Future simple
    Si costruisce: sogg. + will + verbo al pres. (It will rain tomorrow)
    La forma negativa di will, pari a will not è won’t.
    Si usa la forma futura composta da “going to” al posto di “will” quando:
    • si fa una predizione futura (Look out! It’s going to rain);
    • si vuole indicare un’intenzione (I’m going to practice the piano…);
    • si vuole indicare un’azione pianificata (We’re going to spend our holidays in USA).
  1. Imperativo
    Usiamo l’imperativo per:
    • offrire qualcosa (Have another sandwich);
    • impartire qualcosa (Take the second street on the left);
    • proibire (Don’t walk on this side of the street);
    • dire qualcosa con enfasi (Look out!).
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Verbi modali

  1. Can e could
    Come gli altri modali, can non vuole la –s alla terza persona singolare, non vuole il to dell’infinito che segue e nelle forme interrogative e negative non richiede l’ausiliare do; nelle risposte brevi si usa lo stesso modale della domanda, a meno che non si tratti di una richiesta basata sulla volontà altrui. (Paul can play tennis)
    Can si usa:
    • per indicare abilità, capacità (Can you sky? Yes, I can/No, I can’t);
    • per indicare possibilità e chiedere informazioni ( Can/Could you telle me how to get to the station?);
    • per fare una richiesta a qualcuno, could è un modo un pò più indiretto di fare la stessa richiesta (Can/Could you answer the phone?);
    • per ordinare qualcosa (Can I have some sweets?)
Altri modali dal significato simile sono: may (un modo piuttosto formale di chiedere qualcosa) e would (usato per invitare, ma in modo + formale).
Visto che can non ha l’infinito, per le forme verbali derivate si userà il verbo “be able to”.
  1. Must
    I concetti di necessità e obbligo si esprimono con must oppure con il verbo have (got) to.
    La grande differenza si ha nelle frasi negative, in quanto si distingue tra ciò che non si deve fare in quanto proibito e ciò che non si deve fare in quanto non necessario:
    • il significato di proibizione è reso con must not/mustn’t (You mustn’t cross when the lights are red);
    • il significato di non necessario è reso con needn’t, don’t have to (You needn’t/don’t have to take the tents).
Must può anche indicare una deduzione basata su prove acquisite: in questo caso must è utilizzato solo in frasi affermative (The spaghetti must be terrible).
  1. Should
    Ha il significato di dovere; si usa dove in italiano abbiamo di solito il condizionale. Nella prima persona should è utilizzato per chiedere consigli, suggerimenti (Pensi che dovrei?); nella seconda persona è utilizzato per dare suggerimenti e consigli (Dovresti…);
    • Should I take a compass?
    • You should take a towel.
  1. Will
    L’uso di will, oltreché al tempo futuro, si ha nella seconda persona nelle frasi interrogative per offrire qualcosa.
  2. E’ possibile collocare i modali che esprimono i concetti di certezza, probabilità e incertezza lungo una linea che va dal più certo al meno certo:
    • will » buon grado di certezza;
    • might/could » minor grado di certezza;
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Forma passiva

Il passivo si forma con il verbo be al tempo appriopriato + il participio passato del verbo. Il passivo è usato per mettere in prima posizione la cosa più importante, che diventa soggetto della frase. Nella forma passiva l’agente è introdotto da by, ma è omesso quando non si ritiene importante esplicitarlo. Quando la forma passiva è preceduta da un modale si avrà il modale + be + part. Pass.
  • Roads were cracked by landslides.
  • The ball is hit with a bat.
  • Alexander Fleming was knighted in 1944.

  • They have proved that there is no life on the moon » It has been proved by them
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    Frasi ipotetiche

    Le frasi condizionali possono essere di diversi tipi, ma tutte le frasi condizionali consistono in una parte introdotta da If che stabilisce la condizione e in un’altra parte (la proposizione principale) che indica il risultato eventuale se la condizione si realizza. Le frasi condizionali del primo tipo sono:

    1. If + Present | will + verb
      If birth control measures fail, the Earth will become overpopulated.
      Nelle ipotesi di questo tipo l’azione introdotta da If è ritenuta probabile.
    2. If + Present | Modal + verb: If it stops raining, we can go out.
      Quando il futuro è espresso da un modale, il modale sostituisce will.
    3. If + Present | Present: If you jump on the moon, you jump 5 m high.
      If + Presente + Presente esprime un dato di fatto generale che non muta o non può mutare.
    4. If + Present | Imperative: If it rains, don’t come
      Nella frase principale può esserci un imperativo invece di will.
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    Discorso indiretto

    Il passaggio dal discorso diretto a quello indiretto comporta di solito delle modifiche nel tempo dei verbi, nei pronomi e negli avverbi di tempo sia in italiano sia in inglese.

    Discorso diretto
     
    Discorso indiretto
    I live (present simple)
    »
    I lived (past simple)
    I’m living (present progressive)
    »
    I was living (past progressive)
    I lived (past simple)
    »
    I had lived (past perfect)
    I have lived (present perfect)
    »
    I had lived (past perfect)
    I’ll live (future)
    »
    I would live
    I can live
    »
    I could live
    I may live
    »
    I might live
    I must live
    »
    I had to live
    • N.B.: se il verbo di comunicazione è al presente, il tempo del verbo non cambia:
      - I’ll be back next Sunday
      - She says she’ll came back next Sunday.
    Cambiamenti si hanno anche per ciò che riguarda avverbi e aggettivi:

    here
    »
    there
    today
    »
    that day
    yesterday
    »
    the day before
    ago
    »
    before
    last
    »
    the previous
    tomorrow
    »
    the following day
    next
    »
    the after
    Nel riportare il discorso diretto si usa per lo più il verbo say ma si può trovare anche il verbo tell. Si usa say quando non è espressa la persona a cui si parla (She said she would meet him at eight), l’uso di tell richiede invece che si indichi la persona a cui si parla, ma senza il to (She told him she would meet at eight).
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